Inclusieve werkgever

Het geheim van de grootste inclusieve werkgever van Nederland

Vebego is de grootste inclusieve werkgever van Nederland. Het familiebedrijf – dat ruim 4.000 mensen met een ‘afstand tot de arbeidsmarkt’ in dienst heeft en er op innovatieve wijze voor zorgt dat al haar 36.000 medewerkers hun werk als betekenisvol ervaren – bewijst dat je ook als groot bedrijf een positief verschil kunt maken. Lid […]

Nadine Maarhuis
Auteur
Inclusieve werkgever

Vebego is de grootste inclusieve werkgever van Nederland. Het familiebedrijf – dat ruim 4.000 mensen met een ‘afstand tot de arbeidsmarkt’ in dienst heeft en er op innovatieve wijze voor zorgt dat al haar 36.000 medewerkers hun werk als betekenisvol ervaren – bewijst dat je ook als groot bedrijf een positief verschil kunt maken. Lid Raad van Bestuur van Vebego International Ton Goedmakers vertelt over het geheim achter deze unieke betekenisvolle onderneming.

Met meer dan 100 bedrijven en tienduizenden medewerkers in vier verschillende landen kun je Vebego met gemak onder de grote economische jongens scharen. Toch zit de inclusieve werkgever fundamenteel anders in elkaar dan de meeste ondernemingen van hetzelfde kaliber. “Dividend uitkeren is leuk, maar een maatschappelijke bijdrage leveren is voor ons nog veel belangrijker”, vertelt lid Raad van Bestuur van Vebego International Ton Goedmakers. “We investeren onze winst dan ook véél liever in het vergroten van onze impact.”

“We richten onze bedrijven zo in dat ze een positieve impact op de maatschappij hebben. Dat is voor ons het allerbelangrijkste.”

Uit nood geboren

Voor het ontstaan van Vebego moeten we terug naar 1943 – het jaar dat de opa van Ton een bedrijf start om dwangarbeid in Duitsland te ontwijken. “Mijn opa is opgegroeid in Heerlen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden alle jonge mannen daar opgeroepen om in de Duitse fabrieken te gaan werken”, vertelt Ton. “Tenzij je een bijdrage leverde aan de lokale economie, dan mocht je blijven. Mijn opa besloot daarom om een glazenwassersbedrijf op te richten.”

Eens een familiebedrijf, altijd een familiebedrijf

In de afgelopen 76 jaar groeide de zaak van Tons opa uit tot een conglomeraat van ruim 100 verschillende dienstverlenende bedrijven. Van schoonmaak, groenvoorziening en facility-management tot verhuisdiensten, circulaire kantoorinrichting, thuiszorg en hulp in de huishouding: Vebego doet het allemaal.

Ondanks deze ontwikkeling is Vebego nog altijd een familiebedrijf wiens medewerkers op de eerste plaats staan. Ton: “Mijn opa was het liefst op de werkvloer te vinden, managers zag hij als een noodzakelijk kwaad. Wat dat betreft is er niks veranderd: ook nu nog zijn onze mensen verreweg het belangrijkst.”

Betekenisvol werk

Om voor al haar 36000 medewerkers betekenisvol werk te creëren zet Vebego allerlei projecten op. Zo startte de onderneming het initiatief Financiële Vitaliteit om medewerkers met schulden uit de financiële problemen te helpen, biedt het werknemers met een taalachterstand cursussen en organiseert het evenementen om mensen te enthousiasmeren voor sport. Via het online platform Vebego Impact deelt de onderneming dit soort voorbeelden, in de hoop andere bedrijven te inspireren om ook hun steentje bij te dragen.

Inclusief ondernemen

Om naast een betekenisvolle ook een inclusieve werkvloer te creëren, geeft Vebego mensen die aan de zijlijn van de maatschappij staan weer een plek. Inmiddels heeft de inclusieve werkgever al meer dan 4.000 mensen met een zogenaamde ‘afstand tot de arbeidsmarkt’ in dienst. “Samen met gemeenten richten we gemeenschappelijke ondernemingen op, waarvan we beiden eigenaar zijn”, legt Ton uit. “Vervolgens vinden we voor mensen die om welke reden dan ook geen werk hebben een passende plek binnen een van onze bedrijven.”

Weer mee mogen doen

Deze aanpak kent volgens Ton alleen maar voordelen. “De gemeente maakt minder kosten en stelt ons in staat om samen met onze klanten een wezenlijk verschil te maken voor de medewerkers in kwestie. Het is prachtig om te zien hoe trots deze mensen zijn op het werk dat ze voor onze klanten doen. Het hebben van een reden om iedere ochtend op te staan: je kunt je niet voorstellen hoe belangrijk dat is.”

Geven en krijgen

Voor alle bedrijven die net zoals Vebego een positief verschil willen maken heeft Ton een tip: denk mínder in termen van ‘geven en nemen’ en méér in termen van ‘geven en krijgen’. Ton: “Als we allemaal wat minder nemen en wat meer geven – en erop vertrouwen dat wanneer je geeft, je vanzelf krijgt wat je nodig hebt – komt de wereld weer in balans. Samen kunnen we ervoor zorgen dat toekomstige generaties ook nog van al het moois dat deze wereld te bieden heeft kunnen genieten.”

Videoportret van een inclusieve werkgever:

Video door: Jeppe van Pruissen & Lara Dorresteijn

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor de MaatschapWij nieuwsbrief.

Disclaimer: De serie Purpose Professionals is geboren uit onze nieuwsgierigheid naar de verhalen over kanteling in de gevestigde orde, de overheid en de grote bedrijven. Daar wringt en schuurt de betekeniseconomie nog vaak. We willen benadrukken dat de verhalen die we in deze serie vertellen op geen elke wijze gesponsord worden of een commercieel doel hebben. We maken deze portretten om anderen -die wellicht in een vergelijkbare positie zitten- te inspireren ook in actie te komen.

Bekijk andere nieuwsberichten

sociaal ondernemerschap
Een netwerk van impactmakers

Maak kennis met ons netwerk